La conferenza Craft Brewers supporta la birra artigianale americana

San Diego, con il suo clima mite e l'atteggiamento rilassato, era una città inesplorata per me prima della World Beer Cup e della Craft Brewers Conference nel 2012. La delicata fragranza delle rose, che cresceva in abbondanza intorno al Town & Country Resort, ha preso posto in secondo piano al delicato aroma della birra fresca. "Questo è il mio primo giorno di lavoro dopo un lungo weekend", ha osservato il cassiere nel negozio di articoli da regalo. “La gente della birra deve essere stata qui. Lo sento nell'aria. "

Ha continuato a raccontarmi della sua introduzione alla birra artigianale, l'ultima volta che si è tenuta la Conferenza dei birrai artigianali nel resort. "Una donna scrittrice di birra continuava a portarmi diverse birre da assaggiare", ha detto. "Non eri tu, vero?" Ammisi che non lo era, ma fui abbastanza contento di sentire quello dei miei compagni Istas “birra” stava diffondendo il suo amore per la buona birra.

La Conferenza dei birrai artigianali ha fatto molta strada dalla prima al Fairmont Hotel di Denver nel 1984. L'Associazione dei birrai ha registrato solo 100 birrifici artigianali negli Stati Uniti nel 1988. In effetti, c'erano solo otto birrifici artigianali nel 1980, quindi quel numero ebbe una crescita notevole in soli otto anni. Dati recenti dipingono un quadro sorprendente, indicando che il numero è salito a 2.051 birrifici operativi nell'aprile 2012. Di questi birrifici, 2.000 sono birrifici artigianali e 51 sono birrifici domestici non artigianali.

'Cosa lo rende un birrificio artigianale?' Potresti chiedere. I birrai artigianali sono piccoli, indipendenti e tradizionali. Molti proprietari di birrifici artigianali hanno iniziato a produrre birra con un semplice kit per homebrew e, in qualche modo, sono rimasti coinvolti nella scienza e nella creatività dell'hobby. La visione di costruire una piccola impresa fa parte del sogno americano, quello che molti grandi conglomerati aziendali hanno cercato di annullare negli ultimi anni. Ma tra i produttori di birra artigianale, quel sogno ha dimostrato di essere una parte molto grande della realtà.

Alla sessione di apertura della Craft Brewers Conference (CBC), Charlie Papazian, fondatore e presidente della Brewers Association, ha parlato delle "molte opportunità di crescita continua e sostenuta" nella comunità della produzione di birra artigianale, basata su tecnologia, innovazione, servizio, efficienza e investimenti nell'istruzione. Ha parlato di opportunità di investimento, sviluppo di relazioni con le reti di distribuzione e costruzione di condotte efficienti per le catene di approvvigionamento. "C'è valore nel sudore fisico e mentale che mettiamo nella nostra attività", ha continuato.

Questo messaggio è stato ripreso dal sindaco Jerry Sanders di San Diego e dal deputato Peter DeFazio, copresidente della House Small Brewers Caucus, l'unico caucus bipartisan al Congresso. "Penso alla birra come la soluzione ai nostri problemi nazionali", ha detto DeFazio, mentre parlava dell'infusione di posti di lavoro e della crescita economica fornita dai produttori di birra di oggi. Ha osservato che le esportazioni di birra sono aumentate dell'86%. "Ci stai aiutando con il nostro deficit commerciale internazionale", ha aggiunto con enfasi.

Il sindaco Sanders ha semplificato e riformato l'attività di gestione della città. Le cifre indicano che San Diego è "un paradiso soleggiato per gli amanti della schiuma", ha detto. Con dieci birrifici artigianali in città e 60 nella regione, la crescita della comunità della birra mostra una tendenza salutare. Sei di questi sono stati nuovi inizi nel 2011. "Questo è solo l'inizio", ha detto, "man mano che sempre più persone vengono educate sulla birra". Per coloro che sono stati allevati in pubblicità che promuovevano enormi quantità di birra, questo può sembrare un po 'strano, ma il sindaco ha continuato a fare eco al rispetto per i piccoli birrai artigianali. "Hai elevato la produzione della birra in una forma d'arte", ha continuato.

La Brewers Association organizza la Craft Brewers Conference come un forum di educazione per i birrai artigianali a livello nazionale. Per tre giorni, numerosi seminari trattano argomenti che vanno dalla birra e dagli stili di birra alle attrezzature, l'economia di avviare un'attività commerciale, l'esportazione, le normative e l'abbinamento di formaggi artigianali alla birra artigianale. Il CBC è abbinato a BrewExpo America, una fiera orientata alla presentazione di prodotti che offrono ai produttori di birra all'avanguardia nel settore della birra.

Ogni due anni, la World Beer Cup diventa un evento aggiuntivo, con una valutazione condotta per ben due giorni prima dell'inizio della CBC. Nel 2012, un campo d'élite composto da 211 giudici provenienti da 27 paesi si è riunito per selezionare le birre campione. Il sessantasette percento dei giudici proveniva da fuori degli Stati Uniti. In sessioni di degustazione alla cieca, hanno valutato 3.921 birre in 95 categorie di birre. Quei concorrenti sono stati prodotti in 799 birrifici provenienti da 54 paesi e 45 stati negli Stati Uniti. Alle migliori birre vengono assegnati i premi Gold, Silver e Bronze al banchetto dei World Gala Awards Gala nel giorno di chiusura del CBC.

I premi Champion Brewer e Champion Brewmaster vengono assegnati anche a quelli con il punteggio più alto.Nel 2012, i vincitori sono stati:

Piccola azienda produttrice di birra - Brauerei Michael Plank, Laaber, Germania; Premio Brewmaster: Michael Plank

Mid-Size Brewing Company - Firestone Walker Brewing Company, Paso Robles, California, USA; Premio Brewmaster: Matthew Brynildson

Categoria Grande azienda produttrice di birra - AB InBev, multinazionale belgo-brasiliana; Premio Brewmaster: Claudio Ferro

Categoria Small Brewpub - Iron Hill Brewery & Restaurant-Media, Pennsylvania, USA; Premio Brewmaster: Iron Hill Brewery Team

Categoria di grandi birrifici - Pelican Pub & Brewery, Pacific City, Oregon, USA; Premio Brewmaster: Darron R. S. Welch

La World Beer Cup merita giustamente il titolo di "Olimpiadi della birra" per la diversità che sostiene e premia.

Saluti!

Le foto sono (dall'alto): il deputato Peter DeFazio (al centro) con Jim Ottolini e Dan Kopman del St. Louis Brewery / Schlafly Tap Room, St. Louis; Birra Fox Carolyn Smagalski con il sindaco di San Diego Jerry Sanders; Charlie Papazian, fondatore e presidente della Brewers Association; Brewmaster Darron Welch, accettando il premio come campione Brewmaster per un grande birrificio, Pelican Pub di Pacific City, Oregon

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