Quello era l'anno 2011
L'anno di baseball non finisce davvero il 31 dicembre, ovviamente. Non si può davvero dire che finirà fino a febbraio, proprio nel momento in cui Pitchers and Catchers Report. Tuttavia, tutti stanno facendo recensioni di fine anno e quindi mi unirò a loro.

Ovviamente abbiamo ancora oggetti aperti, come dove finirà Prince Fielder? Chi firmerà Ryan Madson? Che dire di Carlos Beltran (anche se potrebbe essere firmato molto presto)? E, naturalmente, ci sono ancora degli scambi da fare, prima che i turni vengano avviati all'allenamento di primavera.

È stata una grande, grande stagione sul campo per Major League Baseball. L'ultima notte della stagione è stata più emozionante in tutto lo sport di quanto chiunque potesse ricordare o aver visto ... mentre le scene si spostavano da Tampa Bay a Baltimora da Atlanta a Houston, è stato un brivido dopo l'altro quando i Cardinali e i Raggi hanno conquistato spot post-stagione e i Braves e i Red Sox, così assicurati poche settimane prima, si ritrovarono all'esterno a guardarsi dentro.

I domino iniziarono a cadere quasi immediatamente, Terry Francona uscì come manager dei Beantowners, Theo Epstein e il suo seguito a Chicago per cercare di far rivivere i Cubs, l'improbabile ed emozionante corsa dei Cardinali al loro undicesimo campionato mondiale seguito dall'uscita del loro skipper, Tony LaRussa, e la loro iconica superstar, Albert Pujols all'inizio di questo mese.

L'anno scorso ho scritto di come Kristen Lee, moglie di Cliff Lee, sia stata determinante nella decisione che ha riportato Cliff ai Philadelphia Phillies. Quest'anno possiamo indicare la rabbia e la delusione di Deirdre Pujols con la debole offerta fatta dai cardinali St. Louis a suo marito come fondamentale nella loro decisione di fare una mossa che è finita con Albert che ha firmato un contratto di 10 anni, $ 254 milioni con gli angeli di Los Angeles. Chiunque pensi che le mogli dei giocatori non abbiano un input chiave in queste decisioni sta sognando.

In termini commerciali, l'accordo amichevole e rapido su un nuovo Accordo di contrattazione collettiva (CBA) tra i giocatori e i proprietari e le prove di enormi nuove fonti di ricchezza disponibili con l'accordo TV di 20 anni, da 3 miliardi di dollari degli Angeli, che ha permesso loro firmare Pujols e il lanciatore CJ Wilson dai Texas Rangers. Questo sarà enorme e consentirà ai club di grandi stipendi di continuare a fluttuare gli stipendi per le superstar nella gamma di $ 20-25 milioni di dollari da ora in poi. Allo stesso tempo, vi è una sostanziale ripartizione delle entrate che consentirà alle squadre del piccolo mercato di competere, con buoni scouting, insegne intelligenti e esperti di baseball.

La chiave del CBA sono stati i test antidroga e l'ironia che Ryan Braun, il giocatore più prezioso del 2011, è caduto così rapidamente. La storia resta da raccontare e i dettagli non sono ancora usciti, ma è inquietante e preoccupante che una delle grandi giovani stelle del gioco sia stata catturata.

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