The Vietnam War Dog D.O.A.
La guerra del Vietnam fu un'era a sé stante. Fu una guerra impopolare. Coloro che hanno servito sono stati contaminati dal massacro di My Lai e tutti sono stati etichettati come assassini di bambini. A causa dell'apertura delle operazioni militari, della disinformazione e della cattiva direzione presentate dal livello superiore, i media hanno avuto una giornata campale. Persino l'uso di War Dogs, e le storie contrastanti che circondavano il gioco finale del loro schieramento, significavano che questi eroi del K-9 erano Dead On UNrivalità in Vietnam.

I cani da lavoro militari (MWD) furono approvati per lo spiegamento in Vietnam nel marzo del 1965. A luglio dello stesso anno, i primi 40 cani con i loro gestori erano in stazione a Tan Son Nhut, Ben Hoa e DaNang. Nel settembre del 1966, quel numero fu aumentato a 500 MWD con il doppio di quel numero di gestori dispersi in 10 basi militari statunitensi. Dal 1965 al 1973 c'erano ben 5.000 MWD con i loro gestori, veterinari e veterinari. I Cani da Guerra furono addestrati per adempiere a cinque diverse funzioni richieste in tutte le branche dell'esercito.

Le cinque funzioni obbligatorie richiedevano una formazione specializzata per ciascun gruppo di MWD. Alcuni dei cani hanno ricoperto ruoli simili, ma compiti dedicati hanno tenuto questi animali a posto per il loro lavoro. I ruoli dei cani erano i seguenti:

Cani Scout - Se uno chiedesse alla fanteria, questi erano i veri cani da guerra. Questi cani erano tutti pastori tedeschi e, a causa del lavoro svolto, subirono il maggior numero di perdite. Il loro lavoro, insieme al loro gestore, era di camminare punto. Punto significa che devi pattugliare davanti al resto del plotone per essere il primo a rilevare e incontrare; movimenti o imboscate nemiche, trappole esplosive, mine terrestri, tunnel sotterranei, campi base e incassi di cibo, armi e forniture mediche. Questi cani hanno fornito avvertimenti anticipati silenziosi.

Cani inseguitori - Questi cani erano Labrador Retriever neri o gialli. La squadra era composta da un cane con tre o quattro conduttori. Il MWD aveva eccellenti capacità di tracciamento. Una volta che il nemico fu ingaggiato e poi fuggito, una squadra di inseguitori fu portata insieme a una forza di fanteria più grande. Il team di tracciamento rintracciava gli odori e le tracce di sangue del nemico per il reimpegno.

Cani sentinella / pattuglia - Questi cani erano solo pastori tedeschi e lavoravano con vari gestori. Furono la prima linea di difesa perimetrale attorno a strutture militari strategiche. Questi MWD erano così efficaci che nel loro primo anno e mezzo di utilizzo, non un singolo Viet Cong Sapper (specialista in sabotaggi) penetrò in una struttura protetta da Sentry Dog.

Cani da miniera / tunnel- Il cane e il suo conduttore hanno lavorato con unità di combattimento ingegnere. I MWD sono stati addestrati per rilevare e localizzare complessi sotterranei di gallerie, miniere e trappole esplosive dentro e intorno a strade, ponti ed edifici.

Cani di pattuglia d'acqua - La Marina ha scelto di usare principalmente cani di razza d'acqua. I MWD sono stati utilizzati su pattugliatori a traina lenta. I cani hanno avvertito l'odore del respiro del nemico, dai subacquei subacquei che usano canne, boccagli e altri respiratori. I cani hanno salvato la vita e ridotto il sabotaggio sottomarino.

Le squadre di MWD furono così efficaci nell'esecuzione del loro dovere che il Viet Cong e l'esercito del Vietnam del Nord mise una taglia sulle squadre di cani da guerra. Si potrebbe dire che fossero ricercati Vivo o morto, ma preferibilmente morto.

Come fante con l'1 / 46 della6a Brigata di fanteria, il plotone di questo autore ha avuto l'opportunità di lavorare con un Cane Scout Squadra in diverse occasioni nel 1971. Prima che il conduttore e il suo cane lavorassero con noi, abbiamo ricevuto le seguenti istruzioni:

* Non avvicinarsi a meno di 20 piedi dal cane o dal conduttore. Lascia che il gestore ti si avvicini.
* Non tentare di accarezzare o dare da mangiare al cane.
* Non rivolgersi al cane in alcun modo.
* Se il conduttore è ferito e ha bisogno di un medico, uccidi il cane.
* Se il conduttore è KIA, uccidi il cane.

Il conduttore e il cane lavoravano in silenzio. L'handler comunicava con l'MWD attraverso una serie di segnali manuali e l'MWD comunicava con l'handler attraverso una varietà di segnali come movimenti della testa, dell'orecchio e della coda, seduto e disteso, e persino il pelo della pelliccia sul collo del cane . L'addestramento del MWD deve aver comportato una severa punizione per l'insuccesso perché i cani sembravano molto nervosi durante l'orario di lavoro e stanchi entro 30-60 minuti. Questo significava che potevamo usare la squadra di cani solo la mattina e di nuovo nel tardo pomeriggio. Il conduttore e il cane erano inseparabili; vivevano insieme, dormivano insieme, mangiavano insieme e giocavano insieme.

Nelle conversazioni con un paio di gestori, hanno riferito il fatto che i MWD sarebbero stati uccisi quando (i gestori) sarebbero tornati negli Stati Uniti. Uno ha detto che era perché i cani portavano malattie non riscontrate negli Stati Uniti e il rischio era troppo grande per consentire loro di tornare. L'altro conduttore mi disse che i cani dovevano essere uccisi per ordine dell'Organizzazione mondiale della sanità.Ci sono molte storie come questa che circolavano tra i gestori.

Lo scenario più probabile è che non è stato conveniente spedire i cani negli Stati Uniti e farli addestrare. I MWD furono riclassificati come equipaggiamento militare che li avrebbe resi usa e getta. Alcuni di loro furono trasferiti nell'esercito del Vietnam del Sud, ma non li volevano. Alcuni cani furono trasferiti in posti militari al di fuori degli Stati Uniti, e pochissimi in realtà arrivarono negli Stati Uniti. Il resto fu eutanizzato. Migliaia di cani da guerra furono spediti in Vietnam e utilizzati per servire e proteggere le nostre truppe. Non lo sapevano, lo erano Dead On UNrrival.

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