Un omaggio all'apprendimento permanente (vivente e)
All'inizio degli anni '80, mentre facevo una commissione presso un'università locale, fui presentato a un gruppo di anziani che avevano organizzato un programma di apprendimento permanente in collaborazione con l'università che consentiva agli anziani di frequentare alcune lezioni del college su base di audit. Avevano i loro uffici nel campus e sono rimasto molto sorpreso di vedere il livello di organizzazione, integrità e serietà con cui questo gruppo ha condotto le sue attività. Era anche chiaro che l'università li considerava una risorsa preziosa per la cultura del campus promuovendo una relazione coesa e reciprocamente vantaggiosa.

Questo gruppo ha prodotto opuscoli informativi, una newsletter mensile, un elenco di offerte di corsi e una varietà di attività a cui i membri possono partecipare. Non solo c'erano elenchi delle classi disponibili che potevano essere controllati, c'erano anche concerti e conferenze e fatti dettagliati sulla facoltà e sul personale. Molte di queste classi e programmi sono stati offerti gratuitamente o a tariffe significativamente ridotte per gli anziani, ad eccezione dei libri di testo e dei costi di fornitura. Vi erano alcune condizioni in cui i membri dovevano comportarsi da soli durante le lezioni di auditing in modo che gli studenti paganti, a tempo pieno, potessero ricevere il massimo beneficio, ed era tutto molto impressionante in termini di livello di diplomazia e impegno esemplificato dai membri.

Ciò che mi ha sorpreso di più è stata la parte importante che questo gruppo di appartenenza senior ha svolto nella vitalità generale dell'università e nella qualità dei suoi programmi e corsi. All'epoca ero ancora una giovane donna, quindi la vista di tutte queste "nonne" e "nonni" che andavano a scuola era molto sorprendente. In qualche modo non ho mai immaginato che i miei nonni andassero a scuola durante gli anni della pensione. Questo mi ha lasciato una profonda impressione, anche dopo circa 30 anni. Ciò ha contribuito a promuovere l'amore per l'apprendimento nella mia vita, in particolare quando ho capito che l'apprendimento non doveva fermarsi una volta raggiunta l'età adulta.

L'altra cosa degna di nota di questo gruppo di anziani è che erano di mentalità acuta, arguti ed energici, anche se alcuni erano ben settantenni e ottantenni. Nella mia mente, avevano scoperto un tipo di fonte educativa della giovinezza: l'apprendimento e la partecipazione al processo educativo hanno ovviamente portato loro grandi soddisfazioni e scopi personali. Sono stati chiaramente molto influenti in termini di livello di impegno e supporto volontario che sono stati in grado di prestare all'università e senza dubbio hanno contribuito a plasmare l'università in quello che è diventato oggi.

Per me, questo particolare gruppo di anziani ha cambiato la mia intera definizione di "pensionamento". Ho visto che queste persone vivevano e si godevano veramente quello che stavano facendo - e fornendo una risorsa preziosa alla facoltà, al personale e agli altri studenti proprio in virtù della loro presenza. Si sono formate molte amicizie e relazioni intergenerazionali e gli anziani hanno contribuito notevolmente all'esperienza educativa nelle aule. Mi sono ritrovato a invidiare gli studenti più giovani - deve essere stato d'ispirazione avere una persona di saggezza ed esperienza come compagno di classe.

Nel corso degli anni, i programmi di apprendimento permanente stanno diventando la norma per la maggior parte delle università e dei college della comunità, grazie ai pionieri che hanno visto il beneficio di questi programmi molti anni fa. Dobbiamo a questi pionieri un debito di gratitudine per i loro numerosi contributi ai nostri college e università in modi che non potremmo mai realizzare pienamente. Che modo unico e stimolante di lasciare un'eredità per le generazioni future.

Questi anziani sono venuti a scuola per imparare, ma probabilmente hanno fatto di più per insegnare solo attraverso il loro esempio. La cosa più importante che possono aver fornito è il beneficio della loro esperienza pluriennale nella scuola di vita.



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