Portulacaria afra
Come molte altre piante grasse, Portulacaria afra ha una serie di alias. È noto come cibo per elefanti, cespuglio di elefanti, giada a foglia piccola e Spekboom. È infatti mangiato dagli elefanti, che mordicchiano dall'alto verso il basso e diffondono pezzi rotti dove mettono radici e formano nuove piante. È anche un favorito di capre, che mordicchiano dal basso. Se la stessa pianta viene mangiata da entrambi gli animali, può scomparire a terra.

Le foglie verdi tondeggianti del cespuglio di elefante contrastano con gli steli dai toni rossi. Un variegato è disponibile con foglie con bordi bianchi. Piantare le due varietà insieme può rendere un display interessante. A causa della sua altezza, il cespuglio di elefante può essere utilizzato come pianta di fondo con piante grasse a crescita inferiore.
Nel suo habitat nativo, il cespuglio di elefanti fiorisce in primavera. Fiorisce raramente quando cresce in altre parti del mondo perché ha bisogno di un inverno secco per incoraggiare la fioritura.

Il cespuglio di elefante è originario del Sudafrica. È resistente a 30 gradi F e può sopravvivere all'aperto in qualsiasi esposizione. Sta crescendo bene contro un muro fuori dalla mia porta nel terreno dove c'è poco sole. È alto più di un metro e largo in larghezza. Può anche prendere il sole pieno senza bruciare. Quando è maturo può raggiungere i dieci piedi di altezza.

Questa pianta versatile può crescere in contenitori all'aperto in climi freddi dove può essere portata al chiuso durante la stagione fredda. Il fertilizzante deve essere usato solo durante la stagione di crescita. All'aperto non sembra aver bisogno di fertilizzanti.

All'interno il cespuglio di elefanti dovrebbe trovarsi vicino a una finestra esposta a sud o ovest. Un terreno a drenaggio rapido è importante per evitare il marciume radicale. Nuovi impianti possono essere avviati con talee. Assicurati di lasciarli insensibili (asciugare all'estremità tagliata) prima di metterli in un mix di invasatura. Lasciare le piante grasse insensibili prima del radicamento riduce le possibilità che la pianta venga infettata all'estremità tagliata.

Il cespuglio di elefante può essere usato per i bonsai. Man mano che la pianta si ingrandisce, mantiene ancora piccole foglie. Per noi la pianta per bonsai, tienila in un piccolo contenitore e potala regolarmente. Lo stelo principale aumenta di diametro mentre si mantiene l'altezza.

Istruzioni Video: Find out why Portulacaria afra Elephant Bush is perfect in all your succulent arrangements! (Ottobre 2021).