Eclissi lunari
Per migliaia di anni le persone hanno reagito alle eclissi con orrore. La parola cinese per eclissi significa "mangiare", poiché sembrava che il Sole o la Luna si consumassero. Le eclissi lunari sarebbero state un bel calvario, poiché durano a lungo, e la faccia della Luna è spesso il colore del sangue quando viene “consumata”.

Eclissi lunari storiche
Lo storico greco Tucidide (460-395 a.C.) raccontò come la flotta ateniese che stava assediando Siracusa fosse dispersa a seguito di un'eclissi lunare. La marina era pronta a salpare verso casa, ma si verificò un'eclissi lunare. Questo fu ritenuto un cattivo presagio per la loro partenza, quindi rimasero. Siracusa spezzò l'assedio e distrusse la marina, lasciando Atene vulnerabile al suo grande nemico Sparta.

È noto che Cristoforo Colombo, bloccato su un'isola caraibica, utilizzò la conoscenza di un'imminente eclissi lunare per rifornire il suo equipaggio. Ha convinto i locali che gli dei erano arrabbiati con loro e, in segno di sfavore, avrebbe portato via la Luna. Con la Luna in ombra, Colombo si offrì di intercedere per recuperarla, in cambio di cibo per il suo equipaggio.

Come si verificano le eclissi
Le eclissi si verificano attraverso le interazioni della Luna, del Sole e della Terra. Alcuni degli antichi filosofi greci, tra cui Aristotele (384-382 a.C.), si resero conto che l'oscuramento della Luna durante un'eclissi lunare era l'ombra della Terra. Da ciò hanno anche capito che la Terra era sferica perché la forma dell'ombra era sempre arrotondata.

Un'eclissi lunare si verifica solo alla luna piena, perché è l'unica volta in cui la Luna può passare attraverso l'ombra della Terra.

Guardando un diagramma bidimensionale, potresti chiederti perché non ci sono eclissi ogni mese. Tuttavia, in tre dimensioni possiamo vedere che l'orbita della Luna è leggermente inclinata rispetto all'orbita terrestre, quindi i due corpi si allineano raramente con il Sole. In questo diagramma che mostra le orbite della Terra e della Luna, ci sono due punti in cui le orbite si incrociano. Questi sono chiamati nodi. Solo se la Luna è piena quando è vicino a un nodo, Sole, Terra e Luna si allineano per un'eclissi lunare.

UN solare l'eclissi si verifica quando a nuova luna è su un nodo e quindi allineato con la Terra e il Sole. Poiché la Luna è piccola rispetto alla Terra, getta un'ombra stretta. Ecco perché il Sole non viene mai completamente eclissato per più di sette minuti e mezzo e l'eclissi non è visibile se non da una stretta fascia della Terra.

D'altra parte, la Terra è grande e relativamente vicina alla Luna, quindi getta una grande ombra durante un'eclissi lunare. Ciò significa che la totalità dura circa un'ora ed è visibile da tutto il lato della Terra.

L'ombra della terra
Ci sono due parti nell'ombra della Terra: la penombra e l'ombra. L'ombra è più scura perché la Terra blocca i raggi diretti del Sole, ma c'è della luce solare diretta nella penombra. Noterai a malapena il sottile oscuramento della Luna che passa attraverso la penombra.

La luna diventa rossa
Quando la Luna è completamente eclissata, è di colore rossastro. Sarebbe nero se la Terra non avesse atmosfera. Tuttavia, la luce solare filtra attraverso l'atmosfera. La luce solare è una miscela di tutti i colori dello spettro e la nostra atmosfera diffonde la luce più blu, lasciando i colori rossi. Più aria attraversa la luce, più diventa rossa. Se guardi verso l'alto il cielo blu, vedrai che il colore blu è più intenso direttamente in testa, poiché la luce percorre la distanza più breve per i tuoi occhi. Se stai guardando il sole al tramonto, la luce ha percorso una distanza molto più lunga ed è notevolmente rossa.

In totale, la Terra blocca tutta la luce solare diretta, ma un po 'di luce arriva attraverso l'atmosfera. L'eclissi varia da un colore brunastro a un rosso rame brillante, a seconda della quantità di polvere nell'atmosfera. La polvere vulcanica può produrre tramonti dai colori intensi, ma può causare eclissi scure.

La vista dalla luna
È interessante notare che se tu fossi sulla Luna durante un'eclissi lunare totale, vedresti un'eclissi solare. Il lato notte della Terra sarebbe debolmente visibile, come in questo lavoro di Hana Gartstein. Il Sole e la Luna sembrano circa della stessa dimensione dalla Terra, quindi il disco della Luna copre solo il disco del Sole. Questo ci dà una buona visione della corona del Sole. Tuttavia, quando la Terra viene vista dalla Luna, appare molto più grande del Sole, quindi bloccherebbe gran parte della corona. Il cerchio rossastro è la luce solare che filtra attraverso l'atmosfera terrestre.

Riferimenti:
(1) Fred Espenak, "Eclissi lunari per principianti" //www.mreclipse.com/Special/LEprimer.html
(2) Wil Milan, "Lunar Lore: Eclissi attraverso i secoli" //www.rense.com/ufo6/lunarlore.htm

Istruzioni Video: ECLISSI LUNARE 2018 | Come avviene (Settembre 2021).