Giornata della Terra - Che cos'è la Giornata della Terra?
Ogni anno, persone in tutto il mondo celebrano quello che è considerato l'anniversario della nascita del moderno movimento ambientalista il 22 aprile 1970.

Storia della Giornata della Terra - La prima Giornata della Terra
La Giornata della Terra è stata ideata dal senatore degli Stati Uniti Gaylord Nelson del Wisconsin. Il senatore Nelson, da lungo tempo un attivista ambientale, ha avuto l'idea della Giornata della Terra dopo aver fatto il tour delle conseguenze di una grande fuoriuscita di petrolio al largo della costa di Santa Barbara, in California, nel 1969. Per attirare l'attenzione su quello che considerava il crescente degrado del nostro ambiente naturale, il senatore Nelson propose che un "insegnamento" ambientale avesse luogo il 22 aprile 1970. Il concetto di insegnamento era preso in prestito dagli insegnamenti allora popolari tenuti per educare gli americani sull'argomento della guerra in Vietnam.

Nella sua spinta per la creazione della Giornata della Terra, Nelson annunciò la sua idea a un piccolo gruppo di conservazione a Seattle e, successivamente, a un ministero degli United Auto Workers, affermando:

"Sono convinto che tutto ciò che dobbiamo fare per portare una schiacciante insistenza della nuova generazione sul fatto che noi sosteniamo la marea del disastro ambientale sia di presentare i fatti in modo chiaro e drammatico. Per mettere in campo un tale sforzo, sto proponendo un insegnamento nazionale sulla crisi ambientale che si terrà la prossima primavera in tutti i campus universitari della nazione. La crisi è così imminente, secondo me, che ogni università dovrebbe riservare 1 giorno dell'anno scolastico - lo stesso giorno in tutta la nazione - per l'insegnamento ".

Il senatore Nelson ha quindi convinto il deputato repubblicano Pete McCloskey, interessato anche all'avanzamento del movimento per la conservazione, a servire come copresidente dell'evento. Un giovane studente universitario di Harvard, Denis Hayes, ha letto della proposta del senatore Nelson e ha chiesto di essere coinvolto nello sforzo. Hayes era stato presidente del corpo studentesco e attivista del campus alla Standford University, nel distretto del deputato McCloskey in California. Dopo l'incontro con il giovane, Nelson gli chiese di abbandonare Harvard e dirigere gli sforzi per organizzare la Giornata della Terra attraverso gli Stati Uniti. Hayes ha proceduto alla costituzione di uno staff nazionale di 85 persone affini per promuovere eventi sulla Giornata della Terra in tutto il paese.

Il duro lavoro ha dato i suoi frutti! Il 22 aprile 1970, oltre 20 milioni di americani hanno partecipato al primo insegnamento della Giornata della Terra. Il successo dell'evento è stato considerato un fattore determinante nella creazione dell'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti e nel passaggio degli Atti sull'aria pulita, sull'acqua pulita e sulle specie minacciate di estinzione.


Storia della Giornata della Terra - Giornata della Terra 1990
Nel 1990, Denis Hayes - coordinatore della prima Giornata della Terra nel 1970 - fu reclutato dai leader ambientali per organizzare un altro grande sforzo. Era tempo di rendere la Giornata della Terra globale!

Come risultato di questo lavoro, oltre 200 milioni di persone in 141 paesi hanno lavorato insieme per aumentare la consapevolezza dei problemi di conservazione. Come risultato di questo sforzo, due anni dopo, nel 1992, le Nazioni Unite hanno tenuto un "Vertice della Terra" a Rio de Janeiro. Nel 1995, il senatore Gaylord Nelson ricevette la medaglia presidenziale della libertà per il suo lavoro come fondatore della Giornata della Terra.


Storia della Giornata della Terra - Giornata della Terra 2000
L'approccio del millennio ha spinto un altro sforzo concentrato di Denis Hayes. La Giornata della Terra 2000 si è concentrata sul riscaldamento globale e sulla creazione di fonti di energia pulite. Questo è il primo anno in cui Internet ha svolto un ruolo importante nell'attività, consentendo lo sforzo di raggiungere centinaia di milioni di persone in tutto il mondo. Hanno partecipato oltre 5.000 gruppi ambientalisti in 184 paesi.


Nel 2009, le Nazioni Unite hanno designato il 22 aprile "Giornata internazionale della Madre Terra". Si stima che la Giornata della Terra sia ora osservata da oltre 500 milioni di persone ogni anno.

Libri consigliati
Se sei interessato a saperne di più sulla Giornata della Terra e i suoi cercatori, ecco due libri che dovresti trovare interessanti:

The Man from Clear Lake: Senatore Gaylord Nelson, fondatore della Giornata della Terra
Ulteriori informazioni sul senatore degli Stati Uniti Gaylor Nelson del Wisconsin, il fondatore della Giornata della Terra.

Beyond Earth Day: adempiere la promessa
Insieme ai suoi coautori, tra cui un'anteprima di Robert F. Kennedy Jr., il fondatore della Giornata della Terra Gaylord Nelson discute una vasta gamma di questioni ambientali attuali.

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