Recensione del libro Alas Babylon di Pat Frank
Abbiamo tutti una pila di libri da qualche parte che intendiamo leggere. La pila cresce e diminuisce a causa più spesso di un viaggio nel esercito della Salvezza (per donare libri e / o acquistare libri) piuttosto che sedersi effettivamente per leggerli.

Poi ci sono quei pochi libri speciali che rileggiamo ogni dieci anni. Ci parlano in ogni fase della vita e offrono qualcosa di nuovo, rivelano qualcosa di precedentemente invisibile ai nostri sé meno maturi, ci ricollegano ai sogni dei nostri sé più giovani e alle visioni che abbiamo del nostro futuro. Ahimè, Babilonia di Pat Frank è uno di quei libri rari.

Ho letto per la prima volta Ahimè, Babilonia alle superiori. A quel tempo, Stephen King era un nuovo autore, Guerre stellari era un nuovo film e non aveva né sequel né prequel, l'HIV non era stato sentito parlare, quello di Andy Griffth Mayberry sembrava più contemporaneo e credibile di HIlls Street Blues, e non è mai successo niente nella mia piccola città della Florida centrale.

La mia città era molto simile al Fort Repose in Ahimè, Babilonia. C'erano le case con struttura in legno antebellum, ognuna su un acro di terra, la maggior parte delle quali erano state costruite prima della prima guerra mondiale. C'erano le suddivisioni post-Seconda Guerra Mondiale con blocchi di cemento con iarde più piccole - circa un quarto di acro ciascuna. C'erano i Quarters - la vecchia sezione nera della città - la casa del primo sindaco nero in Florida, la sede del primo liceo nero in Florida, piena anche di case storiche a due piani antebellum accanto a baracche a ciottoli con amianto . C'era la nuova sezione nera - i giovani neri professionisti - con il nuovo centro ricreativo, i gruppi civici del centro, il liceo di recente integrazione (10 anni prima). C'era il segno sull'ufficio postale che offriva riparo in caso di esplosione nucleare e l'odore delle uova marce nei caldi giorni estivi dagli irrigatori che innaffiavano i cortili di tutti mentre l'acqua interna - purificata, clorata, fluorurata e inodore - era solo come poco attraente per la lingua.

Stavo visitando mia zia e ho notato che la sua dispensa era piena di contenitori di sale e lattine di caffè. COPRIRE. Il gabinetto successivo era pieno di lattine di tonno, carne in scatola, prosciutto alla diavola e spam. Ho chiesto a mia zia se tutto andava bene, e lei mi ha fatto conoscere il libro che aveva appena letto - Ahimè, Babilonia.

La prima volta che ho letto questo classico, ho riconosciuto ogni personaggio come un gemello di qualcuno nella mia città natale - gli Yankee invernali che ci guardavano come se fossimo ignoranti, pagani primitivi, il sistema del buon vecchio appena una generazione rimossa dal feudalesimo, i luoghi - sia sociali che economici - ogni etnia sembrava contenta da riempire e i confini che sono scomparsi di fronte alla causa comune della sopravvivenza. Era una fantascienza ambientata nella realtà del mio mondo. L'unica differenza tra Fort Repose e Fort Blount era la distanza da esso a Orlando - e le bombe atomiche che decimarono la Florida in un giorno.

E così, ho fornito alla dispensa dei miei genitori dieci dei migliori di Morton.

Nel corso dei prossimi quattro decenni, il mondo è cambiato - principalmente con Internet e la nostra quasi completa dipendenza e dipendenza da esso - ed è rimasto lo stesso - "guerre e voci di guerra" insieme alla costante promessa / minaccia dell'apocalisse e dell'End Volte.

Molti libri post-apocalisse hanno cercato di catturare la possibile società futura dopo una guerra nucleare, ma nessuno - secondo me - ha davvero insegnato con l'esempio come sopravvivere a una situazione del genere. Ahimè, Babilonia rivela le capacità pratiche di sopravvivenza in un modo umano e comprensibile (da cui il sale e i giardini che ho conservato), in un modo tecnologico di base - batterie per auto e acqua di pozzo per i principianti) nonché aspetti militari e politici che si sono mantenuti veri - e molto probabilmente continuerà a essere vero - mentre il nostro mondo fissa - forse per sempre - sull'orlo dell'estinzione con le armi di distruzione di massa.

Ciò che dura, tuttavia, è l'eroe non provato dentro di noi tutti, che si alza per affrontare le sfide della catastrofe e prevale.

Ahimè, Babilonia di Pat Frank - leggilo. E salva uno scaffale in cucina per sale e caffè.


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