Siamo roma?
L'America è Roma? Questa è la domanda che Cullen Murphy pone nel suo molto valutabile, Siamo a Roma? : La caduta di un impero e il destino dell'America. Ci guida attraverso la storia di Roma e ci mostra dove siamo, e non siamo come Roma e quali lezioni possiamo imparare da Roma.

Lord Byron ha scritto è Childe Harold, “C'è la morale di tutte le storie umane; 'Ma è la stessa prova del passato, First Freedom e poi Glory - quando fallisce, Ricchezza, vice corruzione - finalmente la barbarie. " Quello era il destino di Roma, è nostro? Murphy identifica sei paralleli di rilevanza diretta per l'America. Innanzitutto, sia Roma che Washington sottoscrivono le premesse difettose che il mondo ruota attorno a loro. In secondo luogo, il potere militare, sia Roma che l'America hanno sperimentato un divario crescente tra la società militare e la società civile e una conseguente carenza di manodopera militare. In terzo luogo, la privatizzazione e la corruzione di accompagnamento. Murphy afferma che “Roma ha avuto difficoltà a mantenere una distinzione tra responsabilità pubbliche e private e tra risorse pubbliche e private. La linea tra questi non è mai fissa, da nessuna parte. Ma quando diventa troppo confuso o svanisce del tutto, il governo centrale diventa impossibile da guidare ”. L'America ha avviato una privatizzazione di compiti precedentemente pubblici. Incontreremo le stesse conseguenze che Roma ha intrapreso su questa strada? In quarto luogo, è l'incapacità di Roma e dell'America di vedere realisticamente il mondo esterno. Murphy afferma che "porta alla stessa forma prevenibile di cecità: o non vediamo che cosa ci sta arrivando, o non vediamo che cosa ci sta colpendo." In quinto luogo, i confini, Roma e America condividono la stessa dinamica di una ricca e potente civiltà che si scontra con una povera e meno sviluppata. In sesto luogo, la complessità parallela, secondo Murphy i poteri tentacolari devono affrontare un problema intrinseco. "Inevitabilmente diventano impossibili da gestire, perché l'atto stesso della gestione ha effetti a catena imprevedibili, su scala globale, che a loro volta diventano parte dell'ambiente che deve essere gestito." Queste somiglianze potrebbero non sembrare così allarmanti, ma Murphy ci ricorda che "I cambiamenti che sembrano insignificanti per una sola vita possono rovesciare l'ordine sociale di tre o quattro".

Dopo aver messo le basi, Murphy ci porta nelle capitali, agli inizi, e cosa è andato storto nel percorso dalla repubblica, all'impero, alla morte. Murphy ne spiega la perfetta simmetria, l'ultimo imperatore di Roma fu Romolo, che prese il nome dal fondatore di Roma, e tra parentesi Murphy dice: "Immagina se la fine dell'America dovesse avvenire sotto un presidente di nome George?" Spiega le somiglianze tra Washington e Roma, fisicamente non si possono perdere. Ma è più di questo, mentalmente condividono la stessa visione. Mentre vaga per Washington, pensa alle rovine di Roma che ha vagato e immagina come sarebbe Washington in rovina e chiede: “Quale calamità potrebbe portare la capitale in questa condizione? Terremoto? Pestilenza? Orgoglio? La fine dell'aria condizionata? ” Molto prima della caduta formale di Roma, si era evoluta. Da pagano a cristiano, da un orgoglioso esercito di romani a pagato esercito di barbari, da una repubblica a un regime di governo di una persona, in base al quale le vestigia di un governo repubblicano sarebbero rimaste come un guscio per legittimare il dominio imperiale. Il declino di Roma fu graduale ed evidente sotto molti aspetti: potenza militare, ordine civile, commercio, architettura, agricoltura e infrastrutture. Murphy ci ricorda che "Roma è un buon posto per riflettere, dopo Katrina, su come il fallimento delle infrastrutture può plasmare una comunità per mille anni".

Murphy spiega che sia Roma che Washington soffrono di "sindrome dell'omphalos". Omphalos è la parola greca per ombelico. Murphy spiega che "il termine" sindrome di omphalos "ha origine nello studio di vecchie mappe e descrive la tendenza delle persone che" credono di essere nominate divinamente al centro dell'universo ", come spiega un geografo, per posizionarsi il centro delle mappe che disegnano. " Washington e Roma sono città economicamente inutili; erano produttori di nient'altro che parole e amministrazione, e carichi di camion di immondizia da trasportare di notte. Sono importatori e consumatori delle ricchezze degli imperi. Roma aveva bisogno di costanti infusi di grano e olio d'oliva, mentre per Washington sono entrate fiscali e denaro preso in prestito per farli funzionare. Le città diventano burocrazie, tutti lavorano per il governo o per le società che servono il governo. Murphy lo sottolinea. "All'interno di qualsiasi sistema chiuso, la pressione competitiva per lo status diventa intensa" mentre la "presunzione che" là fuori "è soggetta a manipolazione da parte del centro".

Le legioni, i militari di Roma e dell'America sono spesso confrontati. Entrambi i poteri imperiali non hanno eguali nei mondi che conoscono. Il costo di questi vasti eserciti richiedeva un enorme tesoro.Roma ha spremuto forte i cittadini e ha svalutato la loro valuta per soddisfare le richieste, mentre l'America prende in prestito trilioni di dollari per i loro. Entrambi avevano complessi industriali militari. Roma aveva fabbricati che fornivano spade e scudi; L'America ha Colt Industries, Lockheed Martin e Point Blank Body Armor. Questi eserciti ad alta manutenzione erano più abili e più costosi dei loro concorrenti. Il costo di sostenere militari come questo può rovinare i poveri e arricchire i ricchi, poiché l'economia si modella per soddisfare le esigenze dei militari. Una lettera del IV secolo d.C., scritta da un cittadino all'imperatore, descrive la nuova arma di guerra che sta promuovendo e rivela che Roma aveva i suoi lobbisti. Ma non sono solo i soldi di cui hanno bisogno gli eserciti, ma hanno anche bisogno di manodopera. E Roma, come l'America, aveva bisogno di più soldati. Si voltò verso i cittadini romani, i soldati privati, i barbari. Sarebbe un vero affare per i diavoli. Ciò porterebbe a una divisione tra la classe militare e la classe professionale e amministrativa. L'America vede questa stessa divisione, oggi la maggior parte dei politici e dei professori non ha mai prestato servizio militare. Murphy afferma che "Conan il Barbaro di ieri, è Conon the Contractor di oggi". Murphy ci ricorda che l'assurda osservazione di Milo Minderbinder nel Catch 22 afferma che "Francamente, mi piacerebbe vedere il governo uscire completamente dagli affari della guerra e lasciare l'intero campo all'industria privata", è solo il percorso che stiamo percorrendo ora .

Corruzione: il sistema di patrocinio a Roma ha portato a un aumento della corruzione. Murphy traccia questo cambiamento nella società guardando la parola latina, suffragium. La parola originariamente significava tablet o scheda elettorale. Il voto ha fornito un modo per i cittadini di esercitare una decisione, come eleggere le persone in carica. La realtà era che uomini potenti a Roma iniziarono a controllare grandi blocchi di voti. Alla fine il voto divenne un rituale vuoto e la parola suffragio si riferì alla pressione che un uomo poteva esercitare per conto di un altro. Quelli che avevano quel tipo di potere, hanno scoperto che potrebbe essere molto redditizio scambiare quell'influenza per denaro. La pratica della vendita dell'influenza divenne così radicata che gli imperatori non cercarono più di fermarla, ma semplicemente di codificarla, regolando come e quando poteva accadere. Non passò molto tempo prima che il suffragio diventasse tangente. Dopo uno sguardo alla privatizzazione e alle porte che ha aperto alla corruzione, Murphy esamina la parola franchising e come riflette i cambiamenti nella società americana. La parola deriva originariamente dalla parola francese Franco, che significa libero. Questa parola è stata associata alla libertà fondamentale di voto. Come la parola latina suffragium, anche il suo significato si è evoluto, e oggi quando si sente la parola franchising, si tende a pensare alle sue connotazioni commerciali, al fast food. Il diritto di commercializzare i servizi o i prodotti di un'azienda, Kellogg Brown and Root ha il franchising per costruire basi militari. La continua evoluzione della parola franchising rifletterà la storia americana nel modo in cui la parola latina suffragium ha rispecchiato la storia di Roma?

Nelle interazioni con gli altri, sia Roma che l'America hanno preso a prestito pesantemente dalle culture che li circondano, abbracciando ciò che è meglio da ogni cultura. Ma tutta quella diversità porta strana uniformità all'interno della cultura. Quando Roma o l'America vanno in giro, costruendo basi e comunità in altre parti del mondo, quelle comunità sembrano notevolmente uguali. La nostra cultura scritta in piccolo; e ovunque andiamo, abbiamo un impatto e questo impatto ha conseguenze. Murphy definisce questo fenomeno come un contraccolpo. Dice che "Tutto ciò che tocca gli americani può potenzialmente ricambiarci, spesso imprevedibilmente e forse non per anni". Ad un certo punto, gli imperi smettono di espandersi e iniziano a definire i confini. Ma i confini di Roma, come il muro di Adriano, non erano solide barriere per prevenire la culatta, erano porosi con il commercio che si riversava in entrambe le direzioni. Per molti anni, Roma aveva accolto i nuovi cittadini trasformandoli in romani. Quello che era stato pensato come il Sacco di Roma dai barbari era meno attacchi e più immigrazione. Murphy afferma che "In generale i barbari non sono venuti per distruggere ciò che Roma aveva da offrire, ma per ottenerne un po 'per sé, sotto forma di terra, occupazione, potere, status".

Tuttavia, qualcosa stava cambiando a Roma. Murphy osserva che: “Se ci fosse un punto critico. Un fattore che ha reso i barbari una forza fatalmente destabilizzante all'interno dell'impero occidentale, non erano tanto i loro numeri puri quanto il modo in cui alcuni di loro alla fine sono stati fatti entrare, un modo che ha reso il loro assorbimento molto meno probabile. " Roma iniziò a consentire a gruppi di immigrati di stabilirsi in regioni designate, con i loro leader e i loro eserciti. Questo era più sicuro dei rischi interni che avrebbero potuto verificarsi se Roma li avesse perseguiti. Il denaro e la forza lavoro erano carenti e il tentativo di estrarli dalla popolazione poteva avere conseguenze politiche. Le vittorie nel conquistarle porterebbero glorie ai generali che potrebbero ospitare progetti politici. Queste regioni autonome si evolverebbero in regni di fatto. La caduta di Roma sarebbe più un'evoluzione che un crollo improvviso. Murphy afferma che “i proprietari terrieri hanno continuato a gestire le loro proprietà; i contadini lavoravano la terra; e i membri della burocrazia imperiale esercitavano le loro funzioni - solo ora al servizio delle tribù e dei capi barbarici piuttosto che degli imperatori romani. "

Questo deve essere il destino dell'America? Murphy ci fornisce quello che chiama il piano Titus Livius.Tito Livio, meglio conoscerci Livy, riteneva che "ciò che ha reso forte una società è il benessere della sua gente - giustizia di base, opportunità di base, un minimo di ricompensa spirituale - e la convinzione della gente che" il sistema "è istituito per produrlo ". Il piano prevede innanzitutto l'apprezzamento per un mondo più ampio. Murphy osserva che “gli americani hanno le priorità all'indietro. Si preoccupano inutilmente della seconda parte: se gli immigrati impareranno mai l'inglese. Dovrebbero preoccuparsi della prima parte: se le élite parleranno mai qualcos'altro ”. In secondo luogo, Murphy propone, "smettere di trattare il governo come un male necessario, e invece fare affidamento su di esso con orgoglio per le grandi cose che può fare bene". Il governo che interviene per aprire l'Occidente, distribuire terreni, coltivare affari e ridurre la povertà fa parte della realtà americana che promuove un senso di alleanza comune e mutuo obbligo. Murphy sottolinea che "il governo può essere ritenuto responsabile nei modi in cui il settore privato non può. Sì, ci vuole un po 'di immaginazione per vedere come il governo privatizzato corrosivo si rivelerà per molti decenni lungo la strada, e questa è un'altra cosa: iniziare a pensare in secoli ".

Il terzo passo di Murphy nel suo piano è quello di rafforzare le istituzioni che promuovono l'assimilazione. Murphy osserva che “Non possiamo cambiare il modo in cui funziona il mondo, non possiamo cambiare le leggi dell'economia, non possiamo spostare il Messico da qualche altra parte, non possiamo sigillare il nostro confine e non possiamo trasformare altri paesi in Shangri-la in modo che la loro gente rimarrà a casa ". Quindi la risposta è di assimilare e trasformare gli immigrati in americani. Dire sì, all'istruzione, sì all'assistenza sanitaria, sì al servizio nazionale e sì a tutto ciò che promuove l'idea che siamo tutti insieme. Forth, "togli un po 'di peso dai militari". Murphy suggerisce che non saremo mai in grado di attrarre abbastanza persone qualificate per i nostri militari per svolgere tutti i compiti globali che sogniamo e che non vorremmo pagare per un esercito di quelle dimensioni. La sua soluzione è guardare dal lato della domanda, piuttosto che dall'offerta. Per ridurre le cose di cui abbiamo bisogno di un esercito. Ad esempio, ridurre la nostra dipendenza da fonti energetiche straniere ci consentirebbe di allontanare la supervisione della regione del Medio Oriente. Murphy osserva che questo potrebbe essere un progetto centenario, ma poi Roma non è stata costruita in un giorno.

L'America si sta evolvendo. Come osserva Murphy, "Non viviamo più nella repubblica del signor Jefferson, o del signor Lincoln, o persino del signor Eisenhower". Lo sguardo di Murphy al quadro completo di Roma offre agli americani una prospettiva per guardare al loro passato e al loro possibile futuro. Il che ci riporta all'importante domanda di Murphy: "Siamo a Roma? In modi importanti potremmo essere. In modi importanti, stiamo chiaramente facendo gli stessi errori. Ma l'antidoto è ovunque. L'antidoto sta diventando americano. " Questo è un libro importante per gli americani che contempla il futuro a lungo termine dell'America.


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